Een school openen is een gevangenis sluiten

Verhalen uit El Salvador

19 januari 2016
Lore Stassen
Één van onze tien (10) partnerlanden is de republiek El Salvador. Dit kleinste en dichtst bevolkte land van Centraal-Amerika heeft een prangend maatschappelijk probleem, dat drukt op de groei en ontwikkeling van het land: El Salvador is één van de gevaarlijkste landen ter wereld, met een gemiddeld aantal moorden tussen de 10 en 14 per dag. In en rond de grootsteden is er een massale aanwezigheid van maras, jongerenbendes die vaak duizenden leden tellen en voortdurend op de voet van oorlog met elkaar leven.

VIA Don Bosco ondersteunt sinds 2008 verschillende centra in El Salvador. Want hoewel het erg logisch klinkt dat iedereen recht heeft op onderwijs en vorming, is dat ook in El Salvador nog steeds niet het geval. Een goede opleiding kan iemands leven veranderen. Een kwaliteitsvolle scholing kan leiden tot een fijne, waardige job, en een waardige job verandert de levens van de hele familie. Alles begint dus bij onderwijs! VIA Don Bosco focust zich daarbij vooral op de meest kwetsbare jongeren.

De beste manier om de werking van ons programma in El Salvador uit de doeken te doen, is het neerpennen van getuigenissen van enkele jongeren die in het partnernetwerk terecht kwamen.

Bouwen aan dromen

Miguel Chavez Nuñez is 24. In 2012 kwam hij terecht bij onze partners in het Centro de Formación Profesional (oftewel opleidingscentrum) in San Jose. Voordien leefde hij in Cantón Camores, een plaats die beter bekend staat als el Basurero, oftwel het Stort/de Afvalberg. Daar is veel geweld en zwaaien bendes de plak. Miguel kreeg niet veel steun van zijn familie. Zij begrepen niet waarom hij wou studeren.

Miguel startte zijn middelbare jaren in de openbare school, maar daar kreeg hij geen les over het gebruik van computers. Daarom schreef hij zich in voor computerlessen aangeboden in het opleidingscentrum. Met de hulp van een tewerkstellingsbureau, dat tevens deel uitmaakt van ons partnernetwerk, leerde hij hoe hij een CV opstelde en hoe het er aan toe gaat bij een sollicitatiegesprek. Na het contacteren van enkele bedrijven, dankzij het bureau en zijn computer skills, vond hij een job in een restaurant. Omdat Miguel zin voor initiatief toonde, werd hij gepromoveerd tot kassier.

Miguel is sindsdien teruggekeerd naar het tewerkstellingsbureau en met hun hulp vond hij een nieuwe job, waarbij hij zijn kennis, opgedaan in het opleidingscentrum, in de praktijk kon omzetten. Dus werkte Miguel twee jaar als voorraadbeheerder. Toch bleef zijn drang om het steeds beter te doen. Tijdens zijn vrije tijd leerde hij pizza’s maken, en samen met enkele vrienden startte hij een onderneming. Momenteel woont Miguel in zijn eigen huis, samen met zijn vrouw. Hij maakt nog steeds de heerlijkste pizza’s, met hulp van de kennis die hij opdeed in het centrum gesteund door VIA Don Bosco.

Doorbreken van patronen

Nancy Guadalpe Salazar woont met haar moeder en jongere zusje in Apopa. Deze stad is één van de gewelddadige in El Salvador. De ouders van Nancy zijn gescheiden toen ze 11 was. Nu is haar moeder de belangrijkste kostwinner. Ze verkoopt ondergoed en haar maandelijkse inkomen is ongeveer 100 dollar. In 2013 kwam Nancy aan in het opleidingscentrum Ciudadela Don Bosco, waar ze elektronica studeerde.

Tijdens deze opleiding moest Nancy opboksen tegen vele tegenslagen wegens haar thuissituatie en haar financiële situatie. Van het sociale team in het centrum kreeg ze emotionele steun. Ook betaalde het centrum haar vervoerskosten en maaltijden. Momenteel werkt Nancy aan het laatste deel van haar opleiding: een stage bij een bedrijf, een van de grootste distributeurs van gas (Tropigas) in het land. Omdat Nancy tijdens haar stage hard werkte won ze de waardering van haar collega’s. Momenteel wordt ze formeel gerekruteerd door deze onderneming.

Met de steun van

Met de steun van

Kwaliteitslabels